Au Cambodge: Les balades à dos d’éléphant interdites à Angkor

Les touristes, qui pouvaient visiter le site d’Angkor à dos d’éléphant, ne pourront bientôt plus le faire. Le gouvernement cambodgien a décidé d’interdir cette pratique dès 2020.

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Les autorités cambodgiennes ont décidé d’interdire dans le célèbre site d’Angkor les balades à dos d’éléphants, jugées cruelles par les associations de défense des animaux.  Des promenades qui « vont cesser dès 2020 », a affirmé Long Kosal, porte-parole d’Apsara, l’autorité en charge du parc d’Angkor.« Utiliser les éléphants pour faire du profit n’est désormais plus tolérable. » a-t-il ajouté dans un communiqué transmis à l’AFP, invoquant l’âge avancé de plusieurs des bêtes comme catalyseur de la décision.

Les éléphants seront transférés dans la forêt

Selon toujours le porte-parole, cinq des quatorze éléphants utilisés ont été déjà réhabilités dans son habitat naturel. Dans une forêt se trouvant à six kilomètres des ruines. Toutefois, leurs propriétaires devront toujours s’occuper d’eux même s’ils ont été transférés hors de la ville.

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Très prisées des touristes dans les pays asiatiques comme le Cambodge, la Thaïlande ou le Vietnam, les balades à dos d’éléphant font de plus en plus débat. En cause, le dressage violent que subissent les jeunes pachydermes, ainsi que leurs conditions de vie difficiles. En 2016, un individu était décédé alors qu’il transportait des touristes depuis 45 minutes, sous une forte chaleur.

Apparemment, cette décision a été prise suite aux nombreux critiques auxquels ont fait face les autorités cambodgiennes depuis des années. En effet, les organisations de défense des animaux ont toujours considéré cette pratique comme cruelle. Mais c’est à partir de 2016 qu’ils ont commencé à hausser le ton après la mort d’un éléphant utilisé comme moyen de transport.

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En 2016, l’un d’entre eux est mort après avoir transporté des touristes autour du complexe du temple d’Angkor Wat par temps extrêmement chaud. L’animal travaillait depuis environ 45 minutes quand il s’est effondré.

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