États-Unis – Exécution d’un violeur qui a assassiné une adolescente en 2003

Un homme, condamné à mort pour un crime fédéral, a été exécuté, jeudi, aux États-Unis. La deuxième d’une série de quatre sentences, après 17 ans d’interruption.  C’est la deuxième exécution fédérale de cette semaine qui a eu lieu dans l’Indiana après l’approbation de la Cour suprême.

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Wesley Purkey, 68 ans, est décédé à 08 h 19 locales (12 h 19 GMT) d’une dose létale de pentobarbital, un puissant anesthésiant, à la prison fédérale de Terre Haute, dans l’Indiana (nord), a indiqué le ministère de la Justice dans un court communiqué.

Il avait été reconnu coupable, en 2003, d’avoir violé et tué à coups de couteau une jeune fille de 16 ans, cinq ans plus tôt, avant de la démembrer et de brûler son corps, puis de jeter les cendres dans une fosse septique. Les avocats de W. I. Purkey ont affirmé qu’il souffrait de démence et de schizophrénie, ce qui le rendait incapable de comprendre sa punition.

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C’est le deuxième condamné à mort à être exécuté après la décision du gouvernement américain de mettre fin au moratoire sur les exécutions fédérales qui était en vigueur depuis 2003.

La première a eu lieu mardi matin à la prison de Terre Haute. Daniel Lee, 47 ans, a été exécuté pour le meurtre d’un couple et de leur fille de huit ans en 1996, alors qu’il était militant d’un groupe suprémaciste blanc.

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Multiples recours judiciaires

« Je regrette profondément la douleur et la souffrance que j’ai causées à la famille de Jennifer. Je suis profondément désolé », a-t-il déclaré. « Je regrette profondément la douleur que j’ai causée à ma propre fille, que j’aime tant. »

L’exécution de Wesley Purkey, prévue initialement mercredi à 16 h locales, a été retardée par de multiples recours judiciaires déposés par ses avocats et ses proches, qui ont, aussi, saisi la Cour suprême. Ils affirmaient, notamment, que le condamné n’avait pas une « compréhension rationnelle » de son exécution, car il est atteint de la maladie d’Alzheimer et souffre de schizophrénie.

La porte-parole du ministère de la Justice, Kerri Kupec, a décrit l’exécution comme un service rendu à la justice. « Après de nombreuses années de procès à la suite de la mort de ses victimes, au cours desquelles il a vécu et a bénéficié de toutes les procédures légales prévues par notre Constitution, W. I. Purkey a enfin fait face à la justice », a-t-elle déclaré dans une déclaration.

Quatre exécutions fédérales

Dans la nuit, la haute cour a rejeté par 5 voix contre 4 leur demande de surseoir à l’exécution. La plupart des crimes commis aux États-Unis sont jugés au niveau des États, dont certains appliquent la peine capitale, mais la justice fédérale peut se saisir des actes les plus graves.

La puissante organisation de défense des droits civiques ACLU a dénoncé une exécution « honteuse » qui « marque une période vraiment sombre pour notre pays ». Une porte-parole du ministère de la Justice a au contraire affirmé dans un communiqué que son exécution était une « punition juste ».

Quatre exécutions fédérales ont été programmées par le ministère : la prochaine est prévue vendredi et la dernière le 28 août.

Avant Daniel Lee, seules trois personnes avaient été exécutées au niveau fédéral depuis la restauration de cette sentence en 1988, dont Timothy McVeigh, responsable de l’attentat d’Oklahoma City (168 morts en 1995) en 2001.

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