Inquiétude aux Etats-Unis avec l’apparition d’un frelon asiatique géant

Le Vespa mandarinia décime les ruches et son venin est mortel pour l’homme.  Cette espèce, dangereuse pour l’homme et bien connue au Japon, pourrait rapidement décimer les populations d’abeilles américaines.

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Le frelon asiatique n’a pas fini de faire parler de lui. Une nouvelle espèce vient d’apparaître aux Etats-Unis : Vespa mandarinia. Elle inquiète particulièrement car l’insecte, surnommé le frelon géant, est capable de tuer une ruche entière en quelques heures mais aussi de tuer un homme par son puissant venin.

Une grosse tête jaune-orangée, des yeux noirs et un abdomen strié de jaune et noir. C’est sous cette forme que se présente le frelon géant d’Asie (Vespa mandarinia), explique la BBC dans un article. Cette espèce a fait son apparition pour la première fois en Amérique du Nord en Colombie britannique au Canada en août 2019. Quelques mois plus tard, en décembre, elle a été repérée dans l’Etat de Washington et signalée par le département de l’Agriculture de l’Etat de Washington (WSDA).

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Un venin puissant et un long dard

Les apiculteurs locaux ont pu constater le carnage que ce frelon géant a pu faire dans les ruches. En quelques heures, il est capable de tuer des milliers d’abeilles en leur arrachant la tête. Il ne serait pas non plus sans danger pour l’homme. « Ces frelons géants utilisent leurs mandibules en forme d’ailerons de requin à pointes pour décapiter les abeilles et s’envoler avec les thorax pour nourrir leurs petits », explique le New York Times qui rend compte de l’inquiétude des apiculteurs américains.

Par ailleurs, l’animal est également mortel pour l’homme. Au Japon, ces frelons géants tuent jusqu’à 50 personnes par an. Leur venin puissant est injecté par un long dard capable de percer une tenue protectrice d’apiculteur.

Signaler tout spécimen

Les scientifiques se préparent ainsi à l’arrivée du frelon géant d’Asie, qui commence son cycle de vie au printemps. Si ces insectes évitent en général le contact avec les humains, plusieurs piqûres peuvent être mortelles. Mais c’est pour les abeilles qu’ils représentent un véritable danger : ce prédateur les chasse avec ses mandibules pointues, utilisant ensuite leur corps pour nourrir les larves. Ils peuvent ainsi détruire une ruche en quelques heures, toujours selon la BBC.

En collaboration avec les apiculteurs, les chercheurs planchent désormais sur une solution pour éradiquer l’espèce avant qu’elle ne cause trop de dommages dans les populations d’abeilles. Les autorités demandent que toute personne qui aperçoit un frelon géant le signale sur le site Internet du département de l’Agriculture de l’Etat, complète BFMTV, afin qu’un spécialiste puisse venir s’en occuper.

A terme, le déclin des abeilles, dont le rôle de pollinisatrice est essentiel pour l’homme dans l’agriculture, menace l’alimentation humaine. Dans le monde entier, quelque 1,4 milliard d’emplois et trois quarts des cultures en dépendent, selon une étude.

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