Le vaccin AstraZeneca, une «option sûre pour protéger contre le Covid», dit l’Agence européenne des médicaments

L’Agence européenne des médicaments (EMA) a confirmé jeudi que le vaccin d’AstraZeneca contre le COVID-19 était sûr et efficace après sa suspension dans plusieurs pays, dont la France, à la suite de cas suspects d’effets indésirables, voire de décès.

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L’Agence européenne du médicament (EMA) a estimé, ce jeudi après-midi, que le vaccin AstraZeneca était un vaccin « sûr et efficace » contre le Covid-19. Son utilisation a été suspendue par plusieurs pays de l’Union européenne, par mesure de précaution après l’apparition de caillots sanguins chez certaines personnes vaccinées, sans pour autant qu’un lien avec le produit soit clairement établi à ce jour.

Les bénéfices de ce vaccin sont supérieurs aux risques, a dit Emer Cooke, directrice de l’EMA, tout en disant ne pouvoir formellement exclure un lien entre la vaccination et les 30 rares cas de formation de caillots sanguins sur lesquels l’agence a enquêté parmi 5 millions de personnes vaccinées.

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Le vaccin AstraZeneca n’est « pas associé » à un risque plus élevé de caillot sanguin, a déclaré la directrice de l’EMA, Emer Cooke lors d’une conférence de presse depuis Amsterdam. Mais « nous ne pouvons exclure définitivement l’existence d’un lien entre la formation de caillots sanguins et le vaccin ».

L’EMA va néanmoins actualiser ses recommandations à destination aussi bien du corps médical que du grand public pour y inclure une explication sur les risques potentiels associés à ce vaccin, a-t-elle ajouté. « C’est un vaccin sûr et efficace », a insisté Emer Cooke, assurant que, si elle le pouvait, elle se ferait vacciner dès le lendemain.

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Une décision particulièrement attendue

Le comité de l’Agence européenne du médicament recommande donc aux professionnels de « mettre en garde contre l’éventualité de ce risque, et que celui-ci figure sur les avertissements donnés avec le produit » afin que les personnes vaccinées soient informées de la possibilité de ces effets indésirables.

L’avis de l’EMA était particulièrement attendu au moment où l’Union européenne, en pleine pénurie de vaccins, compte sur des millions de doses de ce vaccin élaboré par la firme britannique AstraZeneca. Sept Etats européens, dont l’Allemagne et la France, ont allongé en début de semaine la liste d’une quinzaine des pays ayant suspendu l’administration de ce vaccin suite à des problèmes, tels que des difficultés à coaguler ou la formation de caillots.

Ce jeudi, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a renouvelé son appel à continuer à utiliser ce vaccin AstraZeneca, sur lequel son Comité consultatif mondial de la sécurité vaccinale (GACVS) doit publier vendredi un avis. Dans le même temps, le Royaume-Uni a annoncé une réduction de ses approvisionnements en vaccins en avril, susceptible de ralentir sa campagne de vaccination, l’une des plus avancées au monde.

La France compte reprendre sans délais la vaccination

De nombreux gouvernements ont justifié la suspension du vaccin AstraZeneca par leur volonté de faire preuve d’une extrême prudence, alors que la confiance dans les vaccins anti-COVID est considérée comme un facteur essentiel pour sortir de plus d’un an de crise du coronavirus.

De nombreux experts des questions de santé ont en revanche jugé que cette décision, politique à leurs yeux, risquait de produire l’effet inverse et de saper la confiance dans les vaccins.

En France, le gouvernement a affiché son intention de reprendre sans délai l’administration du vaccin AstraZeneca, dès sa validité confirmée par l’EMA. Le Premier ministre, Jean Castex, s’est dit prêt mardi à recevoir le vaccin AstraZeneca en cas de feu vert des autorités européennes.

L’Organisation mondiale de la santé a elle aussi réaffirmé cette semaine sa confiance dans le vaccin AstraZeneca. (Anthony Deutsch et Toby Sterling à Amsterdam et Ludwig Burger à Francfort; version française Nicolas Delame et Bertrand Boucey, édité par Jean-Michel Bélot).

Avec Agences

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