Plusieurs personnes portées disparues dans les Alpes-Maritimes après le passage de la tempête Alex

Après avoir touché la Bretagne avec des vents atteignant la vitesse de 186 km/h à Belle-Île-en-Mer, la tempête Alex a fait d’importants dégâts dans les Alpes-Maritimes. Dix personnes sont recherchées et huit autres sont officiellement portées disparues.

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Les recherches ont repris, samedi 3 octobre, dans les Alpes-Maritimes, pour retrouver huit personnes officiellement portées disparues après les violentes intempéries qui ont détruit des maisons et isolé certains villages de l’arrière-pays niçois. Parmi les disparus figurent deux pompiers et un gendarme.

« Il s’agit d’un officier sapeur et d’un pompier volontaire, qui ont été emportés dans leur véhicule. Des collègues les ont vus partir dans l’eau à Bollène-Vésubie », a indiqué le député LR Eric Ciotti, présent au centre d’opération des pompiers. Bonne nouvelle néanmoins, « le gendarme porté disparu à Saint-Martin-Vésubie a été retrouvé sain et sauf », a tweeté dans la matinée le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin.

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Des hélicoptères ont tenté d’effectuer des reconnaissances dans la matinée mais le couvert nuageux les a empêchés d’avoir une vision claire et ce, malgré que Météo-France ait levé sa vigilance orange et que les pluies se soient évacuées vers l’Italie. Christian Estrosi a annoncé que l’armée aidera à évacuer des personnes de villages isolés.

Des personnes « supposées disparues »

Deux habitants de Roquebillière, une commune de 1.800 habitants de la vallée de la Vésubie, à une cinquantaine de kilomètres au nord de Nice, sont toujours portées disparues. Ces deux personnes qui « s’étaient réfugiées sur le toit de leur maison entourée par les eaux et la maison s’est écroulée avec les deux personnes dessus », a expliqué Philippe Loos, secrétaire général de la préfecture des Alpes-Maritimes.

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Une troisième personne est également portée disparue à Tende, dans la vallée de la Roya. Et, d’après le dernier bilan des pompiers, cinq autres personnes étaient recherchées, sans précisions sur les communes où elles avaient été vues pour la dernière fois.

Plus tôt dans la soirée, la préfecture a indiqué avoir reçu des signalements « là où des témoins ont signalé des personnes au bord de l’eau et qui n’y étaient plus quelque temps après, donc pas de signalement précis mais nous avons quand même déclenché les secours », a aussi précisé Philippe Loos. Les autorités parlent de personnes « supposées disparues ».

Deux corps retrouvés, annonce Christian Estrosi

Dans le cas des personnes « supposées disparues », les autorités ne disposent que de signalements assez vagues contrairement aux autres cas où des témoins ou pompiers ont vu directement les personnes emportées par les flots. Parmi les personnes disparues figurent deux pompiers, ainsi que deux personnes qui auraient été emportées par les flots dans l’effondrement de leur maison. Sur son compte Twitter, le maire de Nice, Christian Estrosi, qui compte demander la reconnaissance de l’état de catastrophe naturelle pour les communes qui ont subi des dégâts, a annoncé vers 9 h, que les corps de deux personnes avaient été retrouvés et identifiés.

700 pompiers et 150 renforts

Plus de 700 pompiers sont mobilisés sur le terrain et près de 150 renforts sont en route. Des hélicoptères doivent décoller tôt ce matin pour effectuer des reconnaissances alors que la météo est désormais plus favorable, Météo-France ayant levé sa vigilance rouge sur ce département du sud-est de la France.

« On a de nombreuses maisons qui ont été emportées ou détruites, des communes comme Saint-Martin-Vésubie sont coupées du monde », ont encore indiqué les pompiers. Les pluies diluviennes et les crues ont touché notamment trois vallées de l’arrière-pays niçois.

Des villages aujourd’hui coupés du monde

Le secrétaire général de la préfecture décrit une « situation inédite, avec de larges zones touchées », « des villages aujourd’hui coupés du monde suite à des éboulements ». 91 personnes ont été « mises en sécurité » dans la soirée par les pompiers.

Dans l’après-midi, un pont s’est effondré emporté par la crue d’une rivière près de Saint-Martin-Vésubie, localité de quelque 1.400 habitants dans la même zone, selon les pompiers.

« Les dégâts sont considérables » dans cette commune, « qui est l’épicentre du phénomène », avait détaillé un plus tôt Eric Ciotti, précisant qu’il y était « 235 mm d’eau en quelques heures ». Selon lui, la station-service du village a été emportée, « des maisons ont été fortement endommagées, le stade et le cimetière sont noyés ».

Jusqu’à 500 mm de précipitations

Dans son bulletin de 23 h, Météo-France, qui avait placé le département en vigilance rouge, prévoyait que les cumuls de pluie attendus sur l’ensemble de l’épisode atteindront jusqu’à 500 mm ponctuellement. Selon un bulletin diffusé à 06h00, Météo-France a observé que « les pluies sont faibles sur les Alpes-Maritimes ». « Néanmoins, l’état des cours d’eau non surveillés signalés en forte crue justifie le maintien du département en vigilance orange », alerte le prévisionniste.

Sortant de son lit, le Var, en ébullition, envahissait totalement la chaussée à l’approche de l’aéroport de Nice. Météo-France a qualifié la crue de ce cours d’eau « d’exceptionnelle » Les vols à destination de Nice ont été suspendus et toutes les gares du département sont fermées et aucun train ne circulera avant la mi-journée de samedi.

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