Un «magnifique tigre» tué après avoir attaqué un homme qui tentait de le caresser

Un jeune employé d’une société de nettoyage qui souhaitait caresser et nourrir un tigre a été attaqué par le félin. Un officier de police a été contraint de tirer sur l’animal pour que celui-ci libère l’employé. L’animal est mort sur le coup.

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Un tigre de Malaisie en captivité dans un zoo de Floride est mort après qu’un policier lui a tiré dessus mercredi soir. L’animal refusait de relâcher le bras d’un homme ayant tenté de le caresser dans une zone interdite d’accès.

Âgé d’une vingtaine d’années, cet employé d’une société de nettoyage travaillant pour le zoo a été grièvement blessé et a dû être hospitalisé. Il s’était introduit mercredi soir « dans une zone interdite près d’un tigre qui était dans son enclos », après la fermeture au public, précise la police du comté de Collier, où se trouve le zoo de la ville de Naples. Selon la publication Facebook du shérif, l’entreprise de nettoyage est responsable de l’entretien des toilettes et de la boutique de cadeaux, mais pas des enclos des animaux.

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Un mâle de 8 ans appelé Eko

L’homme avait ensuite passé son bras à travers une ouverture de l’enclos et « caressait ou nourrissait l’animal », selon les premières informations de la police, lorsque le tigre l’a attrapé. Après avoir donné un coup de pied dans la barrière de l’enclos pour tenter de faire lâcher prise au félin, le premier policier arrivé sur place a tiré sur le tigre, tuant le mâle de 8 ans appelé Eko, selon la presse locale.

Une fois touché, l’animal s’est traîné à l’arrière de son enclos, où il a été mis sous sédatif, précise la BBC. Il est décédé quelques instants plus tard. Les tigres de Malaisie sont classés en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature. Il en reste moins de 200 dans la nature, selon le World Wildlife Fund.

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Le zoo a annoncé sur son site la mise en place pour les employés d’une aide psychologique face au « deuil ». Sur la page Facebook du zoo, les messages de soutien aux employés et commentaires attristés abondaient jeudi matin, regrettant la mort « inutile » d’un « magnifique tigre ».

L’année dernière, un tigre de Sibérie a attaqué et tué une gardienne de zoo en Suisse, devant les visiteurs et le personnel du zoo. En 2007, une personne a été tuée et deux grièvement blessées lorsqu’un tigre s’est échappé de sa cage au zoo de San Francisco. Il avait aussi été abattu.

Avec AFP

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