Une femelle rhinocéros meurt lors d’un essai d’accouplement mené par un zoo

Une femelle rhinocéros est morte noyée dans un zoo des Pays-Bas après que des membres du personnel ont tenté de la faire s’accoupler avec Limpopo, un rhinocéros blanc mâle.

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Alors qu’un essai d’accouplement était prévu avec un rhinocéros blanc mâle, la femelle a été « surprise » par l’arrivée de ce dernier, qui l’a poursuivi pendant de longues minutes, avant de tomber dans une mare et de s’y noyer. Le mâle avait été retiré d’un zoo allemand il y a six ans parce qu' »il ne traitait pas la femelle correctement », selon un média local.

Une femelle rhinocéros est morte noyée dans un zoo des Pays-Bas après s’être enfuie lors d’un essai malheureux d’accouplement, a annoncé vendredi le zoo de Wildlands situé à Emmen dans l’Est du pays.

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La femelle, nommée Elena, a été « surprise » par l’arrivée d’un rhinocéros blanc mâle du nom de Limpopo et, épuisée après une course-poursuite, elle est tombée dans une mare, a expliqué le zoo dans un communiqué.

Les gardiens du zoo ont pu alors éloigner le mâle mais « malheureusement, notre aide est arrivée trop tard pour Elena et elle avait déjà coulé ».

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Elena est « tombée dans une mare »

Limpopo, âgé de 19 ans, était arrivé dans le parc début septembre en provenance d’un autre zoo néerlandais où il avait engendré trois petits dans le cadre d’un programme européen de reproduction.

Son entrée dans l’enclos des deux femelles rhinocéros du zoo, Elena et Zahra, était prévue pour jeudi matin. Mais elles ont été « surprises » et « se sont enfuies », poursuivies par Limpopo qui pourchassait surtout Elena, laquelle se trouvait la plus près de lui, selon le zoo.

Au bout d’un quart d’heure, Elena est tombée dans une mare et s’est retrouvée sur le côté, sans parvenir à se relever. « Limpopo restait près d’elle, les gardiens l’ont immédiatement attiré pour l’éloigner » mais n’ont pu empêcher la noyade d’Elena.

Le personnel du zoo « beaucoup touché »

Organiser des rencontres entre mâles et femelles rhinocéros « demande souvent une intervention, mais jusqu’à présent cela n’avait pas eu d’issue fatale », assure le zoo, ajoutant que la mort d’Elena « a beaucoup touché » le personnel du zoo et son impact sur le programme de reproduction n’est pas encore clair.

Le mâle avait été retiré d’un zoo allemand voilà six ans parce qu' »il ne traitait pas la femelle correctement », précise le journal Brabants Dagblad.

Une espèce quasi-menacée

Le rhinocéros blanc du Sud, l’une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc, est considéré comme quasi-menacé par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), avec 10.080 animaux actuellement.

Il avait presque disparu à la fin du XIXème siècle mais des efforts de conservation ont permis d’en faire progresser le nombre. Les programmes de reproduction des zoos ont joué un rôle crucial pour son sauvetage.

Le braconnage est alimenté par une forte demande pour la corne de l’animal en Asie, notamment en Chine et au Vietnam, où elle est considérée comme aphrodisiaque et utilisée dans la médecine traditionnelle. La corne de rhinocéros est composée principalement de kératine, comme les ongles humains.

Avec AFP

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