70 ours ont été détectés dans les Pyrénées en 2021, dont 15 oursons

Selon le dernier comptage, il y avait au moins 70 ours dans les Pyrénées en 2021, la plupart en Ariège. La population des ours continue à augmenter dans les Pyrénées qui ont vu naître 15 oursons l’an dernier

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Après un nombre de portées record en 2020, la population d’ours continue de progresser dans les Pyrénées avec 70 plantigrades détectés en 2021, soit une augmentation de 9%, révèle le rapport annuel du Réseau français Ours brun. Ils étaient 64 l’année précédente. « Au niveau démographique, c’est satisfaisant, mais la question génétique, avec le problème de consanguinité, se pose toujours », indique, ce vendredi 1er mars, Patrick Leyrissoux, vice-président de l’association Ferus.

Si 15 oursons ont fait leur apparition sur les pentes du massif, issus de huit portées, certains n’ont pas survécu. C’est le cas de ceux de Caramellita. L’ourse Caramelles a aussi été tuée lors d’une battue aux sangliers en novembre 2021 et certains ours non détectés depuis deux ans n’entrent plus dans les effectifs.

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Selon l’Association Adet-Pays de l’Ours, qui a scruté le rapport, 80 % des ours pyrénéens ont moins de 10 ans et il y a quasiment autant de mâles que de femelles.

Six dans le Béarn

Ils sont par contre répartis de manière inégale sur le massif. La grande majorité se concentre sur les Pyrénées centrales. Ils sont seulement six sur la partie occidentale, dans le Béarn, là où Claverina et Sorita avaient été relâchées en 2018. Cette dernière a eu une portée de trois oursons mâles avec Rodri, qui devient « père » pour la première fois.

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Pour se nourrir, ces plantigrades ont parfois opté pour des prédations sur les cheptels présents dans les pâturages. Sur le versant français, les services de l’OFB ont ainsi enregistré 331 attaques en 2021, à l’origine de la mort de 570 bêtes, contre 636 en 2020. Sur le versant espagnol, 18 prédations ont été enregistrées.

La population d’ours dans les Pyrénées est en augmentation presque constante depuis 1995, quand ils étaient moins d’une dizaine. Mais pour l’association Pays de l’ours-Adet, «elle n’est toujours pas viable et le noyau occidental reste très fragile».

«Les trois oursons de la femelle Sorita nés en 2021 sont en effet trois mâles», indique l’association qui souligne que même si «cette première portée menée à terme dans le Béarn depuis 2004 reste symboliquement importante, elle n’assurera malheureusement pas l’avenir de l’espèce dans cette partie des Pyrénées».