Covid-19 : Les tests antigéniques seraient moins sensibles au variant Omicron

Selon une étude américaine publiée mardi 28 décembre 2021, les tests antigéniques seraient moins sensibles au variant Omicron. Donc, en cas de symptômes ou de fort risque d’exposition, il convient donc de faire confirmer un résultat négatif par un test PCR.

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Les tests antigéniques de dépistage du Covid-19 ne seraient pas assez fiables, selon l’Agence américaine des médicaments (FDA). « Des données préliminaires suggèrent que les tests antigéniques détectent bien le variant Omicron, mais avec une sensibilité réduite », précise-t-elle dans un communiqué publié le mardi 28 décembre.

Ces tests, certes rapides, sont susceptibles d’indiquer un résultat négatif malgré une infection, s’il s’agit d’Omicron. C’est ce que l’on appelle un faux négatif. La FDA a toutefois précisé continuer à autoriser leur usage, en suivant les indications précises d’utilisation.

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Privilégier le test PCR

« Si une personne est testée négative avec un test antigénique, mais est suspectée d’avoir le Covid-19, par exemple en ayant des symptômes ou une haute probabilité d’infection à cause d’une exposition, un suivi avec un test PCR est important », a souligné l’agence.

Les tests antigéniques détectent les antigènes présents à la surface du virus, tandis que les PCR recherchent le matériel génétique du virus. Les premiers étaient déjà moins sensibles que les seconds, rappelle la FDA. Et leur sensibilité est désormais affectée en raison des nombreuses mutations du variant Omicron.

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Malgré tout, les tests antigéniques, parfois appelés tests rapides, sont largement promus par les experts, car ils peuvent être réalisés de façon régulière chez soi pour un faible coût et ainsi aider à contrôler l’épidémie.

Aux États-Unis, ces kits de tests à domicile, de plus en plus populaires, sont récemment venus à manquer avec la très forte hausse des contaminations liées à Omicron et avec les fêtes de fin d’année.

La semaine dernière, le président Joe Biden a annoncé l’achat de 500 millions de tests rapides à faire chez soi, qui pourront être commandés par les Américains via un site internet dédié, à partir du mois de janvier.

Avec AFP

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