Décès d’Hubert Auriol, multiple vainqueur, ancien directeur du Paris-Dakar et premier présentateur de Koh-Lanta

Le triple vainqueur du Paris-Dakar, et ancien directeur de l’épreuve pendant neuf ans est décédé ce dimanche d’un accident cardio-vasculaire. 

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Le sport automobile français est en deuil. Ce dimanche 10 janvier 2021, l’ancien pilote et directeur du célèbre rallye Paris-Dakar Hubert Auriol est décédé d’un accident cardio-vasculaire, a annoncé sa famille à l’AFP.

Le triple vainqueur du Paris-Dakar, puis directeur de l’épreuve pendant neuf ans, a marqué l’histoire de sa discipline. Hubert Auriol, 68 ans, était surnommé « l’Africain ». Né en 1952 en Ethiopie, il devait surtout son surnom à ses succès rencontrés sur les pistes du célèbre rallye-raid Paris-Dakar, qu’il a été le premier à remporter à la fois à moto (1981 et 1983) et en auto (1992).

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La légende du célèbre rallye-raid a été victime « d’un accident cardio-vasculaire suite à un long combat contre la maladie », a précisé sa famille à l’AFP. Il a aussi été le premier présentateur de l’émission Koh-Lanta.

Il passe de l’ autre côté du miroir à partir de 1995, en devenant le nouveau patron du Dakar, fonction qu’il occupera jusqu’en 2004. C‘ est sous sa direction que le rallye-raid s’élancera pour la première fois hors de France, depuis l’Espagne (Grenade en 1995, 1996 et 1999) et même depuis Dakar (1997 et 2000).

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Une figure du Paris-Dakar

C’est en 1979 qu’il s’aligne au premier Paris-Dakar au guidon de la moto tout-terrain légendaire de l’époque, la Yamaha 500 XT. Il termine septième. Des années plus tard, le voilà trois fois victorieux du Paris-Dakar, d’abord en moto avec BMW en 1981 et 1983, puis en voiture avec Mitsubishi en 1992. Il était alors le premier à remporter l’épreuve en tant que pilote moto et autorappelle franceinfo.

Lors de sa carrière de pilote, il avait marqué tous les esprits en 1987. En tête à deux jours de l’arrivée devant Cyril Neveu (Honda), il heurte deux souches d’arbre dissimulées par le sable, tombe lourdement et remonte sur sa moto, grimaçant de douleur. A l’arrivée, il est en larmes et ne peut pas enlever lui-même ses bottes car ses deux chevilles sont brisées.

Le 21 janvier 1987 à Saint-Louis (Sénégal) . (©AFP/Archives/STF)

Les images sont reprises par les journaux télévisés avec un Auriol tétanisé par la douleur déclarant : « Cyril est le plus fort, j’arrête la moto. » Il tient parole mais n’abandonne par le Dakar, optant alors pour le quatre roues en 1988.

Il a fallu attendre 1995 pour que l’ancien pilote change de casquette pour devenir le directeur du Paris-Dakar, un poste qu’il occupera jusqu’en 2004. C’est sous son égide que le célèbre rallye s’élance pour la première fois hors de France, depuis l’Espagne (en 1995, 1996 et 1999) et depuis … Dakar (1997 et 2000).

C’est aussi alors qu’il est aux commandes de la course que celle-ci va connaître les premières menaces terroristes qui aboutiront plus tard, en 2009, à son départ du continent africain. En 2000 notamment, Auriol est contraint de mettre en place un pont aérien afin d’éviter la traversée du Niger.

Premier présentateur de Koh-Lanta

Son visage devient encore plus familier du grand public en 2001, quand il ajoute une nouvelle corde à son arc : la télévision.

Auriol devient le premier présentateur d’une émission de télévision qui deviendra culte, Koh-Lanta, durant laquelle des épreuves physiques et l’aventure sont promis aux candidats. L’expérience s’arrête toutefois pour lui après la première saison.

L’aventure, c’est de fait le fil rouge de la vie d’Hubert Auriol qui possède également un autre record, celui du plus rapide tour du monde effectué en avion à hélices, en 1987, en compagnie d’Henri Pescarolo, Patrick Fourtick et Arthur Powell. En 88 heures et 49 minutes, le quatuor bat le record établi 50 ans plus tôt par le milliardaire américain Howard Hughes.

Dans son autobiographie publiée en 2019 et intitulée « T.D.S.P.P » (Tout Droit Sur Piste Principale), il résumait son état d’esprit au travers de ses aventures en écrivant: « Si c’est impossible, cela devient intéressant ».

avec AFP

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