Nouvelle souche britannique du Covid-19 : Londres et le sud-est reconfinés dès dimanche

Après l’Italie, c’est le Royaume-Uni qui durcit ses mesures sanitaires à la veille de Noël. Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, annonce le reconfinement de Londres et du sud-est de l’Angleterre dès ce dimanche. Les commerces, hors produits de première nécessité, seront fermés.

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Le premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé samedi 19 décembre le reconfinement de Londres et du sud-est de l’Angleterre dès dimanche, portant un coup de grâce aux retrouvailles de Noël, pour tenter de juguler une envolée des contaminations attribuée à une nouvelle souche du nouveau coronavirus.

« Il semble que cette propagation est désormais alimentée par une nouvelle variante du virus », qui se transmet « bien plus facilement », a déclaré le Premier ministre Boris Johnson lors d’une conférence de presse. « Rien n’indique qu’il est plus mortel ou qu’il cause une forme plus sévère de la maladie » ou qu’il réduit l’efficacité des vaccins, a-t-il toutefois ajouté.

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Bye bye Christmas

Déjà soumis à de contraignantes restrictions, les habitants de la capitale et du sud-est de l’Angleterre vont être placés sous un nouveau niveau d’alerte, le quatrième et plus élevé. Ils auront pour consigne de rester chez eux et les commerces non essentiels ne pourront plus rouvrir après avoir baissé le rideau samedi, mettant un terme aux achats de Noël de dernière minute.

Les pubs, restaurants et musées y étaient déjà fermés depuis le week-end dernier. Tous les déplacements en dehors de cette zone, que ce soit pour aller ailleurs au Royaume-Uni ou à l’étranger, seront interdits.

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Rejeté il y a encore quelques jours par Boris Johnson, un strict tour de vis est donné au relâchement qui était prévu pour permettre jusqu’à trois foyers de se retrouver pendant cinq jours autour de Noël. Désormais, tout rassemblement est interdit pour Noël dans le niveau d’alerte le plus élevé, tandis que les retrouvailles devront se concentrer sur un seul jour dans les autres.

Le Royaume-Uni particulièrement touché parmi les pays européens

Au total, quelque 38 millions de personnes en Angleterre, soit 68 % de la population, vivent déjà en zone d’alerte « très élevée », le niveau le plus strict des restrictions qui implique la fermeture des pubs, restaurants et musées, ainsi que l’interdiction pour les ménages de se mélanger sauf exceptions.

Mercredi, sans revenir sur l’autorisation donnée pour trois foyers de se retrouver autour de Noël malgré la pandémie, Boris Johnson avait appelé à la prudence et à opter pour de « petites » fêtes de Noël. Il avait toutefois refusé vendredi d’exclure un troisième confinement pour l’Angleterre, alors que le Pays de Galles et l’Irlande du Nord ont décidé de reconfiner après Noël.

Le Royaume-Uni, pays d’Europe le plus durement touché avec l’Italie, avec plus de 66.500 morts, a lancé le 8 décembre une campagne de vaccination massive, visant en priorité les personnes âgées et les soignants. Après le vaccin Pfizer-BioNTech, l’agence britannique du médicament (MHRA) devrait approuver, le 28 ou le 29 décembre, un deuxième vaccin, celui développé par le laboratoire AstraZeneca avec l’université d’Oxford, selon le journal The Telegraph.

avec AFP

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