Un homme lègue sa fortune à la commune dans la Haute-Loire qui l’avait protégé des nazis

Un homme d’origine autrichienne, décédé à 90 ans, a fait un important legs à la commune du Chambon-sur-Lignon. Il demande dans son testament que des actions soient entreprises dans cette commune de Haute-Loire au profit de l’éducation et de la jeunesse.

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Un juif autrichien, décédé le mois dernier à l’âge de 90 ans, a légué sa fortune à la commune du Chambon-sur-Lignon (Haute-Loire), où sa famille avait trouvé refuge en 1943 pour fuir les nazis, selon le maire. Le montant du legs d’Éric Schwam, un homme d’origine autrichienne, est « conséquent pour la commune », a fait savoir le maire, confirmant des informations du site Internet « La Commère 43 ».

Jean-Michel Eyraud, élu en 2020, évoque un montant « conséquent pour la commune », dont le défunt a souhaité faire son légataire universel, confirmant des informations du site internet « La Commère 43 ». L’édile ne le précise pas à ce stade car un notaire doit encore calculer l’étendue des biens et charges d’Éric Schwam, décédé le 25 décembre.

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Près de « 2 millions d’euros », selon l’ancienne maire

L’édile ne le précise pas à ce stade car un notaire doit encore calculer l’étendue des biens et charges d’Éric Schwam, décédé le 25 décembre.

L’ancienne maire du Chambon-sur-Lignon, Éliane Wauquiez-Motte, a évoqué une somme de «deux millions d’euros» dans la presse locale, expliquant que le couple Schwam avait contacté la mairie il y a plusieurs années en vue d’un legs et qu’elle les avait rencontrés à deux reprises.

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Le défunt a vécu de 1943 à 1950 au Collège Cévenol, sur les terres protestantes du plateau du Vivarais-Lignon, où sa famille autrichienne, qui fuyait le régime nazi, avait trouvé refuge, selon Jean-Michel Eyraud.

«Après des études de pharmacie, il a épousé une catholique de la région lyonnaise», précise le maire.

Au profit de l’éducation et la jeunesse

Le donateur, sans enfant, demande dans son testament que des actions soient entreprises par la commune au profit de l’éducation et de la jeunesse, notamment sous la forme de bourses. Il a aussi choisi de léguer une partie de sa fortune à des associations telles que la SPA, l’association d’aide aux enfants «À chacun son Everest» et à une fondation de lutte contre la douleur.

À la frontière de la Haute-Loire et de l’Ardèche, Le Chambon-sur-Lignon et les villages alentours ont une longue tradition d’accueil de personnes fuyant les persécutions religieuses et politiques, depuis les guerres de religion jusqu’aux «boat people», en passant par les prêtres réfractaires durant la Révolution ou les Républicains pendant la Guerre civile espagnole.

Les habitants du plateau, qui ont aussi participé pendant la Seconde guerre mondiale à l’accueil et au sauvetage de quelque 2500 juifs, ont reçu en 1990 la reconnaissance de «Justes parmi les nations», la plus haute distinction honorifique décernée par l’État d’Israël à des civils.

avec AFP

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